Õhusaaste määratlus ja mõju

Maal olev õhk või atmosfäär tagab elusolendite ühe elutähtsa vajaduse, nimelt hapniku. Iga organism vajab ainevahetuse läbiviimiseks ja ellujäämiseks hapnikku. Kahjuks ei mõelda inimtegevuses sageli keskkonnamõjule ja põhjustatakse õhusaastet.

Õhk koosneb erinevatest gaasidest, nagu lämmastik, hapnik, süsinikdioksiid ja veeaur. Suurema osa Maa õhust moodustab lämmastik, mida on 78%, samas kui hapnikku on vaid 21%. Õhust leitud suurenenud reostus näitab õhusaastet.

Reostus on looduskeskkonnas ohtlik saasteaine, mis põhjustab ebastabiilsust, häireid ja ohtu ökosüsteemile. Me võime õhusaastet sageli seostada tolmu või suitsuga, kuid reostust on mitut tüüpi. Õhusaastet võivad põhjustada sõidukite heitkogused, vulkaanipursked, tööstusheited ja metsatulekahjud.

Ohtlike ainete sisalduse suurenemist õhus nimetatakse õhusaasteks. Õhusaastet võivad süvendada liiklusummikute suurenemine, rahvastiku kasv, kiire majanduskasv ja industrialiseerimine.

Fossiilkütuste põhisisaldus on süsivesinikud ning vähesel määral lämmastikku ja väävlit või väävlit. Nende gaaside sissehingamine suurtes kogustes on väga ohtlik ja võib põhjustada mitmesuguseid hingamisteede probleeme.

Tõsine õhusaaste võib moodustada ka happevihmasid. Happeline vihm tekib siis, kui lämmastikoksiidid ja väävel lahustuvad vihmas. Happevihmade tagajärg on üsna murettekitav, mis võib veesisalduse muutumisel happeliseks tappa vee-elustiku.

(Loe ka: veereostuse määratlus, põhjused ja mõjud)

Lisaks esineb suitsu sageli piirkondades, kus õhusaaste toimub. Udusuits on erinevate hõljuvate osakeste kombinatsioon veeauru ja tolmuga. Suspendeeritud osakesed on fossiilkütuste põletamisel tekkivad põlemata süsiniku (süsivesinikud) osakesed. See sudu on kindlasti kahjulik, kuna lisaks keskkonna kahjustamisele võib see takistada nägemist ja põhjustada hingamisteede probleeme.

Hägus suits on tõsine probleem, millega paljud riigid silmitsi seisavad, kuna see ohustab inimeste tervist. Osoonikiht, vääveldioksiid, lämmastikdioksiid ja süsinikoksiid on elanikele, eriti eakatele ja lastele kahjulikud. See gaas on väga ohtlik inimestele, kellel on südame- ja kopsuprobleeme, näiteks emfüseem, bronhiit ja astma.

Nagu varem selgitatud, ei tunne õhusaaste mõju mitte ainult keskkond, vaid ka inimene. Esiteks võib õhusaaste põhjustada hingamisprobleeme, mis raskendavad hingamist. Isegi õhus sisalduvate saasteainete suurenemine võib põhjustada allergiaid ja südameprobleeme. Õhusaastel on kahjulik mõju ka ökosüsteemidele.