Viiruste roll inimese elus

Sõna viirus kuuldes mõtleb enamik inimesi negatiivseid asju. Rääkimata sellest, et praegu on maailm valvas koroonaviiruse või Covid-19 suhtes, mis on nakatanud kümneid tuhandeid inimesi kümnetes riikides. Kroonaviirus ise ilmus esmakordselt Hiinas Wuhanis umbes 2019. aasta detsembris. Praeguseks on kopsupõletiku sümptomeid põhjustava viirusega nakatunud kogu maailmas 88 882 inimest.

Kuid nagu muidki asju üldiselt, võib viirusi vaadelda kahelt poolt, nimelt positiivsetelt ja negatiivsetelt. Tead, viirusel, mis põhjustab elusolendites haigusi, on positiivne külg? Sööb, ära tee viga. Juba iidsetest aegadest on viirused tegelikult aidanud inimestel haigustega võidelda. Kuidas võidelda haiguste vastu haigust tekitavate ainetega?

Muidugi vaktsiinidega. Võib-olla oleme kõik lapsena vaktsiine saanud. Vaktsiinid nagu poliomüeliidi, leetrite ja rõugete vaktsiinid on tegelikult surnud või nõrgenenud viirused, mis süstitakse kehasse. Nii saab immuunsüsteem antikehi registreerida ja moodustada. Nii et kui keha ründab sama viirus, on immuunsüsteem valmis viirust ründama ja tapma.

Vähe sellest, teadlased on leidnud viiruste abil ka vähi tõrjeks viise. Rakusurmavat toimet viirustele kasutatakse viroteraapiana, mis tapab organismis vähirakud.

(Loe ka: lugu Korona viiruse avastanud esimesest arstist Li Wenliangist)

Viiruseid kasutatakse ka antitoksiinide tootmisel, ühendades viiruse DNA ja kasulikud geenid. Seejärel ühendab viiruse DNA inimese DNA bakteriaalse DNA-ga, nii et bakterirakk sisaldab inimese geene, mis võivad valmistada antitoksiine. Viiruseid kasutatakse ka insuliini valmistamise materjalina. Vähki põhjustavad viirused pookitakse insuliini tootvate geenidega bakteritesse. Seejärel paljunevad bakterid ja toodavad insuliini.

Põllumajanduses on viirustel ka omad eelised, üks neist on putukate kahjurite tõrje. Üks viiruste rühm, bakuloviirus, võib nakatada putukaid ja teisi lülijalgseid. Seejärel implanteeriti bakuloviirus põllumajanduskultuuride geenidesse. Seetõttu nakatavad neid taimi söövad putukavastsed bakuloviirusega ja võivad aja jooksul kahjustada nende keha kudesid.

Lisaks on viiruseid kasutatud ka küülikute kahjurite tõrjeks. Austraalias olid 1835. aastal küülikud põllumajanduse kahjurid, mis põhjustasid maale kahju. Leiti sääskede kantud müksoomiviirus. 1957. aastal suri umbes 25% küülikutest müksomatoosi.

Teaduse valdkonnas on viiruseid juba ammu uuritud, eriti molekulaarsete ja rakuliste uuringute käigus. Teadlased kasutavad viiruseid ka geeniuuringuteks, näiteks DNA replikatsiooniks, transkriptsiooniks, RNA moodustamiseks, valkude moodustamiseks jne.