Geenitehnoloogia ja näited

Geenitehnoloogia mängib olulist rolli elusolendite geneetilise koostise muutmisel vastavalt inimese vajadustele tänapäeval. Geenitehnoloogia määratlus ise on teadusharu, mis tegeleb elusorganismi geneetilise koostise otsese muutmise või muutmisega, et väljendada ebaloomulikke, kuid soovitavaid omadusi.

Geneetiline muundamine toimub biotehnoloogia abil. Geenitehnoloogia põhiprintsiip on manipuleerida või muuta DNA (geenide) nukleiinhappe koostist või sisestada uued geenid retsipiendi organismi DNA struktuuri. Uus DNA saab sisestada juhuslikult või suunata genoomi konkreetsetele osadele. Lisaks geenide sisestamisele saab seda protsessi kasutada geenide kustutamiseks.

Kuid seda geenitehnoloogiat saab rakendada mitmel kasulikul viisil, sealhulgas teadusuuringutes, põllumajanduses, kirurgias, meditsiinis ja tehnoloogias. On mõned näited geenitehnoloogiast, mis võib elusolenditele kasulik olla, sealhulgas:

  • Meditsiin, valkude, hormoonide, kudede ja elundite tootmine

Näiteks meditsiinimaailmas ei sünteesita enam hormooninsuliini tootmist imetajatelt, vaid seda saavad bakterirakud toota kloonimise teel. Näiteks iniminsuliini valmistamine bakterite abil, AIDS-viiruse vastase vaktsiini valmistamine.

  • Meditsiin, ravimid farmaatsia valdkonnas

Ravimimaailmas nõuavad ravimite sünteesi kontrollivad geenid, kui need on looduslikult toodetud, suuri tootmiskulusid. Kui kloonitakse ja sisestatakse bakterirakkudesse, toodavad bakterid neid ravimeid.

(Loe ka: Bioloogia roll inimelus)

Geenitehnoloogia pöörab farmaatsias kiiresti tähelepanu tervisele hädavajalike valkude tootmisel.

  • Geneetiliste haiguste püsiv ravi geeniteraapia abil

Teadlased kasutavad geenitehnoloogiat ka geenihäirete raviks. See protsess, mida nimetatakse geeniteraapiaks, hõlmab topeltgeenide sisestamist otse geneetilise häirega inimese rakkudesse.

  • Põllukultuuride sortide suurendamine ja uute, suurema saagikusega ning haigustele ja kahjuritele vastupidavate sortide arendamine

Geenitehnoloogiat kasutatakse ka geenide sisestamiseks teiste organismide rakkudesse. Teadlased on sisestanud geenid ja bakterid tomatite, nisu, riisi ja teiste toidukultuuride rakkudesse, nii et mõned võimaldavad taimedel ellu jääda külma temperatuuri või kuivades mullatingimustes ning on putukakahjurite suhtes immuunsed.

  • Erinevate loomsete toiduainete parem toiteväärtus

Geenitehnoloogia meetodeid saab kasutada ka geenide sisestamiseks loomadesse, mis toodavad seejärel inimestele hädavajalikke ravimeid. Näiteks võivad teadlased sisestada lehma rakku inimese geeni ja seejärel toodab lehm inimvalku, mis sobib sisestatud geenikoodiga. Teadlased on seda tehnikat kasutanud hemofiiliaga inimestele vajalike verehüübimisvalkude tootmiseks.

Geenitehnoloogia plussid ja miinused

Turustatud geneetiliselt muundatud põllukultuuride ilmumine on andnud majanduslikku kasu põllumajandustootjatele erinevates riikides, kuid on olnud ka vaidluste allikaks. Kuigi on olemas teaduslik üksmeel, et GMO põllukultuuridest saadud toidud ei kujuta inimeste tervisele suuremat ohtu kui tavalised toidud, jääb GMO toidu ohutus siiski kriitika keskmesse.

Selle probleemi olemasolu põhjustas reguleeriva raamistiku väljatöötamise, mis algas 1975. aastal. 2000. aastal lepiti kokku ka rahvusvahelises lepingus, nimelt Cartagena bioohutuse protokollis. Igal riigil on välja töötatud oma GMOde reguleerimise süsteem.