Mis siis, kui plastikut pole kunagi leitud?

Inimelu ei saa nüüd plastist lahutada. Paljud esemed ja riistad, mida me igapäevaselt kasutame, on valmistatud plastikust, olgu selleks siis prillid, taldrikud, hambaharjad, külmikud ja muud riistad. Ehkki see muudab elu lihtsamaks, on plastik tegelikult üks tänapäeva keskkonnaprobleeme. Jäätmed ei ole biolagunevad, seega on ainus võimalus nendega ümber käia ringlussevõtt.

Kui jah, siis kas plasti avastamine on inimestele kasulik olnud või on see põhjustanud keskkonnareostust? Mis siis, kui plastikut ei leiutatud kunagi?

Esmakordselt käivitas plasti Alexander Parkes Inglismaal Londonis 1862. aastal toimunud rahvusvahelisel suurnäitusel. Sel ajal kasutas Parkes tselluloosist saadud orgaanilisi materjale. Materjal võib tekkida kuumutamisel ja suudab jahutades säilitada kuju.

1907. aastal üritas keemik Leo Hendrik Baekland toota sünteetilisi lakke. Kuid tema leitud sünteetilist polümeeri kivisöetõrvast ei olnud võimalik pärast selle moodustumist uuesti sulatada. Baekland nimetas seda bakelitiks.

Bakelit kasutatakse laialdaselt elektrooniliste objektide, näiteks kaamerate ja telefonide tootmisel, kuna see on elektriisolaator. 1909. aastal kasutas Baekland selle uue materjalikategooria kirjeldamiseks plasti.

(Loe ka: soovita, 4 kõige populaarsemat naisteadlast ajaloos!)

Polüvinüülkloriid (PVC), mida seni on laialdaselt kasutatud vinüül- ja veetorude valmistamiseks, patenteeriti esmakordselt aastast 1914. Plast oli aga avalikkuse kasutuses alles pärast I maailmasõda. Sel ajal tehti plastist tooraineks naftat, mida peeti lihtsamaks. töödeldud kui söe kasutamisel. Seejärel kasutati I ja II maailmasõja ajal puitu, klaasi ja metalli asendamiseks plastikuid.

Alles pärast II maailmasõda avastati uut tüüpi plastid, näiteks polüuretaan, polüester, räni, polüpropüleen ja polükarbonaat. Koos polümetüülmetakrüüli, polüstüreeni ja PVC-ga hakatakse seda tüüpi plastikuid laiemalt rakendama.

Siis, mis siis, kui plastikut ei leitud kunagi?

Esemed maksavad tõenäoliselt rohkem, kuna endiselt kasutatakse selliseid materjale nagu puit ja klaas. Rääkimata sellest, et elektroonilisi kaupu on keerulisem toota, kuna nende vooluahelaks on plastik. Pakendatud toode pakitakse tõenäoliselt purki, kui plasti ei leita. Kuid võib juhtuda, et kui plasti ei leita, leiavad teadlased veel ühe materjali, mida saab kasutada odava ja hõlpsasti toodetava materjalina.

Lõppkokkuvõttes pole selles süüdi plastik ega plasti leiutaja, kui Maa on saastunud plastjäätmetega. See tuleb meie kui kasutajate ja toodetud jäätmete käitlemise juurde tagasi. Kui plastjäätmete töötlemine pole endiselt optimaalne, on üks võimalus plastijäätmete vähendamiseks teha ühekordselt kasutatavate plastide kasutamise vähendamine. Samuti võime oma plastijäätmed üle anda jäätmepankadele või keskkonnaorganisatsioonidele, kes töötlevad meie plasti teistes toodetes.