Kuidas näeb välja 140-aastane vanim perioodiline tabel maailmas?

Väidetavalt on selle vorm avaldanud maailma vanim perioodilisustabel. Leiutaja pole keegi muu kui keemik nimega Alan Aitken. Ta väitis, et avastas selle perioodilise tabeli juhuslikult, korrastades 2014. aastal keemialoengu all asuvat ladu. Šotimaal St Andrewsi ülikoolis.

Aitken leidis eseme peidetud kemikaalide ja räpaste laboriseadmete vahel. Oma äärmiselt habra kuju tõttu arvatakse, et see on perioodilise tabeli vanim eksemplar maailmas. Kui vana?

Tabelis olevaid keemilisi elemente analüüsinud California ülikooli eksperdi sõnul on see umbes 140 aastat vana, sest arvatakse, et see on valmistatud aastatel 1879–1886. Dokumendis endas on kasutatud saksa keelt.

Ainult nii, nagu Science Alert teatas, pole 1886. aastal avastatud germaaniumi tabelis. Kui gallium ja skandium avastati aastatel 1875 ja 1879, siis neid leidub.

Ehkki habras, on väidetavalt vanimat perioodilise tabeli dokumenti siiski võimalik selgelt lugeda. See näitab, et hoolimata "raiskamisest" on dokument saanud erilist hoolt, sealhulgas puhastamine, keemilised vannid paberi pH tasakaalustamiseks, samuti parandusprotsess Jaapani kozo paberi ja nisujahust valmistatud pasta abil.

Praegu hoitakse dokumenti St Andrewsi ülikooli juhtimissaalis ja selle koopiat eksponeeritakse St Andrewsi ülikooli keemiateaduskonnas.

Edasiste uurimiste käigus leiti ka sissekande dokumente, mis näitasid, et dokumendi on 1885. aastal tootnud Viinis asuv kirjastaja. See kinnitab kaudselt, et see dokument on maailma vanim perioodikatabel. Põhjus on see, et on teada, et see loodi kaks aastakümmet pärast seda, kui keemik Dmitri Mendelejev lõi selle aatomnumbri suurendamisele tugineva tabeli.

Perioodiline tabel ise on tabeli kujul kuvatud keemilised elemendid. Elemendid on paigutatud vastavalt nende aatomnumbrile (prootonite arv aatomituumas), elektronide konfiguratsioonile ja keemilisele kordusele. Samuti on tabel jagatud neljaks plokiks, nimelt plokid -s, -p, -d ja -f. Üldiselt on ühes perioodis (reas) vasak metallik ja parem mittemetalliline.

Vaatamata eelkäijatele on Dmitri Mendelejevi perioodilisustabel kõige arvatavasti esimene laialdaselt tunnustatud perioodilisustabel. Ta töötas välja oma tabeli, et kirjeldada perioodilisi suundumusi, mis põhinevad elementide teadaolevatel omadustel. Mendelejev ennustas ka tundmatute elementide mõningaid omadusi, mis täidaksid tabeli tühjad kohad. Enamik tema ennustustest osutusid õigeks, kui elemendid hiljem avaldati. Mendelejevi perioodiline tabel töötati välja ja seda täiendati uute elementide avastamise või sünteesimisega ning uute teoreetiliste mudelite väljatöötamisega keemilise käitumise selgitamiseks.